Sábado 01 de octubre de 2016,
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Científicos y la Guardia Civil determinan la relación entre los ‘aerolitos’ y el cambio climático

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El bloque de hielo que cayó sobre la nave industrial de Mejorada del Campo

Un estudio conjunto entre el CSIC y la Benemérita sobre un ‘megacriometeoro’ caído el año pasado en mejorada del Campo se publica en una revista científica

Un equipo de científicos españoles y del Servicio de Criminalística de la Guardia
Civil han publicado por primera vez un estudio conjunto sobre el conglomerado
de hielo, conocido como ‘megacriometeoro’, que cayó sobre el tejado de una
fábrica de Mejorada del Campo (Madrid) el 13 de marzo de 2007, según informa el SINC.

En el año 2000 cayeron numerosos ‘megacriometeoros’ en diversos puntos de
España, y los medios de comunicación se hicieron eco de estos sucesos, junto a
algunos casos de fraude científico
Jesús Martínez Frías, del Centro de
Astrobiología
: “Entre los años 2001 y 2008 se han contabilizado 9 casos en
nuestro país, y unos 70 a nivel mundial”
“Es cierto que a partir de la
década de los 50 se incrementó espectacularmente el número de impactos en todo el
mundo”, coincidiendo con el auge del cambio clímático

Los resultados
del trabajo, que aparecen en el último volumen de la revista Journal of
Environmental Monitoring
, indican que esta formación helada, de un peso
aproximado de 10 kilos, se formó “inequívocamente” por la congelación
de vapor de agua procedente de la atmósfera. Los especialistas consideran que
los ‘megacriometeoros’ -o “aerolitos”, como se les llamó popular y erróneamente-podrían ser nuevas señales del cambio climático.

El investigador principal del proyecto, Jesús Martínez Frías, del Centro de
Astrobiología
explica que la
importancia de este estudio radica en la colaboración
multidisciplinar que se ha alcanzado entre los expertos del Laboratorio de Medio
Ambiente del Servicio de Criminalística (SECRIM) de la Guardia Civil y los científicos
del CSIC. Esta labor conjunta puede servir como modelo de
actuación en otros casos similares.

En el año 2000 cayeron numerosos ‘megacriometeoros’ en diversos puntos de
España, y los medios de comunicación se hicieron eco de estos sucesos, junto a
algunos casos de fraude científico. Desde entonces los científicos comenzaron a
registrar los impactos. “Entre los años 2001 y 2008 se han contabilizado 9 casos en
nuestro país, y unos 70 a nivel mundial”, informa Martínez Frías, quien recuerda que
estos conglomerados de hielo podrían suponer un riesgo para las personas y los
bienes materiales, especialmente para la aviación.

Francisco Alamilla, químico del SECRIM, señala que la caída del ‘aerolito’ de Mejorada no causó daños personales,
pero sí materiales sobre el tejado de la nave industrial donde impactó, por lo que los
propietarios cursaron una denuncia. Hasta el lugar de los hechos se desplazó un
equipo de la policía judicial de la Guardia Civil, que realizó una inspección ocular,
valoró los desperfectos y levantó un acta oficial. Estos procedimientos, junto a la
rápida congelación de las muestras y su traslado al laboratorio, permitieron mantener
la cadena de custodia del material helado y dotar de rigor a la investigación.

Los especialistas del SECRIM descongelaron algunas fracciones de la muestra y
midieron algunos valores. “Enseguida nos dimos cuenta de que era agua de lluvia, y
los resultados de los análisis y las pesquisas previas también nos permitieron
descartar que se tratara de una broma o una gamberrada”, dice Alamilla.

No es una broma, hablemos con el CSIC

En el informe
pericial de la Guardia Civil se propone que el trozo de hielo que impactó sobre la
fábrica tiene su origen en un proceso atmosférico.

El químico del SECRIM indica que cuando sospecharon que se trataba de un
fenómeno atmosférico enseguida contactaron con Martínez Frías y los expertos del
CSIC. Los análisis fisico-químicos, microbiológicos y de metales realizados por la
Guardia Civil se complementaron con otros desarrollados en el Centro de
Astrobiología, en Madrid, y en la Estación Experimental del Zaidín (CSIC), en
Granada, donde se estudió la composición isotópica.

Los científicos descartan que el ‘megacriometeoro’ de Mejorada se pudiera haber formado por
condensación de agua en las alas u otras estructuras de un avión, ni que proceda de
las aguas residuales de las aeronaves, ya que no han encontrado ningún componente
orgánico en las muestras.

Trozos de hielo como este ya caían antes de que se
inventaran los aviones, explica Martínez Frías, “aunque sí es cierto que a partir de la
década de los 50 se incrementó espectacularmente el número de impactos en todo el
mundo”. Hay registros en países como Australia, Japón, India, Sudáfrica, Suecia,
Estados Unidos o Argentina.

Señales del cambio climático

El término ‘megacriometeoro’ fue acuñado conjuntamente por Martínez Frías y el
climatólogo de la Universidad de Wisconsin-Whitewater (EE UU), David Travis, que lo
presentaron oficialmente en un congreso internacional sobre catástrofes
medioambientales celebrado en la Universidad Brunel (Reino Unido) en 2002. “Está
claro que el hielo de estos conglomerados tienen un origen inequívocamente
troposférico”, explica el experto del CSIC, por lo que es erróneo denominarlos aerolitos
(fragmentos de materia cósmica que caen sobre la Tierra), como a menudo los definen
los medios de comunicación.

Estos fenómenos atmosféricos extremos suelen coincidir con comportamientos
anómalos en la tropopausa (frontera entre la troposfera y la estratosfera), donde se
producen extrañas ondulaciones de los vientos -que cambian bruscamente de
dirección y velocidad-, así como con un incremento de la humedad y anomalías en la
capa de ozono.

Todo esto hace pensar a los científicos que los ‘megacriometeoros’
podrían ser, como desde enero de 2000 vienen proponiendo diversos artículos
científicos, un nuevo tipo de señales o huellas del cambio climático.

Foto: una ciudadana (Encarna García) para 20minutos.es

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