Sábado 10 de diciembre de 2016,
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La gallina de los Tamiflu de oro

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Por Vicente Martínez y Ángel Blasco
ESPECIAL GRIPE A

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Una mujer indonesia enseña el Tamilú durante el brote de Gripe Aviar

Los medicamentos para controlar los brotes de Gripe A están monopolizados y limitados en el mercado

Reportaje anterior: El virus N1H1: el contagio de intereses institucionales

Esquema de la serie: 

 1. Pandemia en época de crisis

   2. Gobiernos débiles:temor a la pérdida de puestos trabajo

   3. Estructuras supranacionales
         -Los intereses de la UE
         -Los intereses de la OMS

  4. Tamiflu: historia de un producto  

 5. Farmacéuticas: un sector opaco que no sufre la crisis
               – Cuentas de resultados
               – Cifras de negocio
               – Acuerdos con Gobiernos
               – Asociaciones y Lobbies

A partir del Martes 9 de junio:

   6. ¿Un otoño caliente?

        
-Resumen: cuántas vacunas habrá en el mundo y en España para entonces,
cuánto habrán costado a la ciudadanía, qué beneficios habrá reportado a
las farmacéuticas

Ya en 2005, con la gripe aviar, Roche obtuvo un crecimiento en las ventas de más del 263%
generando unos ingresos cercanos a 566 millones de euros

El Tamiflu es el medicamento que sirvió para paliar los efectos de la gripe aviar durante la expansión de virus del H1N5. Como hablábamos en el pasado artículo,
la factoría de medicamentos Roche es la farmacéutica que lo produce y
comercializa, llegándole a acusar el Gobierno indonesio de monopolio farmaceutico por ser la única que comercializó el medicamento durante la
expansión de la gripe aviar.


La farmacéutica india Cipla
también declaró que produciría el medicamento en caso de epidemia
porque las leyes del país le permitían saltarse las patentes en casos
de salud pública. El Tamifu no es un descubrimiento de los laboratorios
Roche, sino que es una adquisición.

 

Este medicamento también llamado Oseltamivir
actúa directamente contra los virus productores de la gripe, para
conseguir modificar su acción haciendo el cuerpo más resistente a la
gripe. Normalmente el Tamiflu se produce en pastillas que se ingieren
vía oral.

 

Actualmente el Oseltamivir se ha probado con la
gripe A y parece resultar efectiva para combatir la gripe que se
contagia, a diferencia de la gripe aviar, de persona a persona. Nada
más conocer que este medicamento era efectivo ante los riesgos de
pandemia por las diferentes gripes se disparó su venta.
Fue allá por el 2006 con la mencionada gripe H1N5.


De nuevo está
sucediendo algo parecido y se está comenzando a vender el Tamiflu.
Aunque los diferentes gobiernos regionales(a quien pertenece los
diferentes sistemas de salud) han estudiado retirar el fármaco del mercado para evitar un uso no adecuado. De esta forma su uso podría ser hospitalario y no comercial.

Subida en bolsa

A nivel comercial Roche sube en bolsa un 3,51%. Aunque le ha salido un gran competidor por la venta de fármacos que frenen la gripe hasta el desarrollo de la vacuna. Este mes Relenza (de Glaxo)
ha vendido un 20% más que Tamifu. Las dos farmacéuticas están
aprovisionando de reservas para contener la posible pandemia. El
Ministerio de Sanidad español podría contar con unos diez millones de
tratamientos.

 

Al negocio se van sumando los principales entes internacionales. Por ejemplo, el pasado 2 de junio el Banco Mundial concedió una financiación de 500 millones
de dólares para combatir la gripe A. Este dinero, según el Banco
Mundial, irá destinado a la atención hospitalaria, compra de medicamentos
y prevención en los países más desfavorecidos. Con datos parecidos se
puede observar la cantidad de dinero que se puede mover a través de una
enfermedad.

Ahora el Tamifu ha pasado de ser el medicamento más vendido en finales de 2005 con la gripe aviar a ser el más vendido por Internet.
Ya en 2005, con la gripe aviar, Roche obtuvo un crecimiento en las ventas de más del 263%
generando unos ingresos cercanos a 566 millones de euros (unos 860
millones de francos suizos). Ahora con la nueva gripe todavía no existe
datos actualizados pero rondarán esos cifras que se produjeron con la
gripe aviar.


Farmacéuticas: un sector opaco que no sufre la crisis

En el anterior reportaje también veíamos la relación de las instituciones con
la industria farmaceútica. En España, Farmaindustria, agrupa a unos 250 laboratorios asociados,
tanto nacionales como internacionales, que representan aproximadamente
el 98% de las ventas de medicamentos de prescripción en España. Uno de
esos laboratorios es el suizo Hoffmann-La Roche (más conocido como Roche), una de las mayores empresas farmaceúticas, que tuvo el monopolio de la fabricación del Tamiflu. Éste fue desarrollado por el laboratorio estadounidense Gilead Sciences,
que fue presidido entre 1997 y 2001 por Donald Rumsfeld, ex Seretario de
Defensa del Presidente George W. Bush.

Cuando
se inició la pandemia de
gripe aviar, las acciones de Gilead empezaron a subir, con el
consiguiente
beneficio para los accionistas. A lo que hay que sumar entre un 14% y
un 22% de las ventas netas anuales del producto, que se llevaría
Gilead, gracias al acuerdo entre la farmaceútica americana y suiza
, que
permitía que Roche comercializara el producto después de comprar sus
derechos. Gracias a que los gobiernos no quieren echar para atrás sus
legislaciones sobre patentes farmacéuticas, Roche y Gilead siguen
obteniendo ganancias
multimillonarias.

La Organización Mundial
de la Salud (OMS), a la que se pone en entredicho, recomendó este
medicamento
para paliar los efectos de la gripe aviar, por lo que los
laboratorios tenían garantizado el suministro. Pero la gripe aviar no
fue tan vilurenta como nos hicieron creer, por lo que muchos
medicamentos se quedaron en stock
. Ahora el grupo farmacéutico suizo
Roche dice estar “listo” para enviar al mundo 3 millones de dosis de su
medicamento antiviral Tamiflu
(Oseltamivir), que la OMS vuelve a
recomendar como solución contra el virus H1N1. Y es que Roche, con sede
en Basilea, había donado en 2006 esas dosis a la OMS para enfrentar una
amenaza de pandemia de gripe aviaria, por lo que las mantiene a
disposición de la organización, almacenadas en Suiza y Estados Unidos.

El secretario de salud de Filipinas acusó a Roche de monopolizar
la producción y distribución del Tamiflu

Esta situación de monopolio provocó la ira del Dr. Francisco Duque III, secretario de salud de Filipinas, que acusó a Roche de monopolizar
la producción y distribución del Tamiflu, quejándose de que se
comercializa principalmente en los países desarrollados, incluso si la
enfermedad ha atacado principalmente los países de Asia sur-oriental.
El Dr. Duque y el ex secretario general de la ONU, Kofi Annan,
expresaron la posibilidad de que Roche cediera patentes especiales o
licencias a otras compañías farmacéuticas para que fabricaran el
medicamento y pudiera estar más asequible a países más vulnerables como
Vietnam, Indonesia, Camboya
y Filipinas, donde ha habido miles de aves sacrificadas y hasta
víctimas humanas. El 20 de octubre de 2005, el laboratio suizo decidió
otorgar la licencia a otras compañías. De hecho GlaxoSmithKline Plc, la segunda mayor farmacéutica global, también está fabricando un medicamento, Relenza, que puede ser usado para
combatir una nueva cepa de gripe proveniente de los cerdos.

Las cifras hablan por si solas

Si atendemos a las cifras de negocio podemos ver como la gripe aumenta el beneficio de los laboratorios. Es el caso de Roche
, en el que las ventas del grupo aumentaron en 2008 un 10%, excluyendo
las ventas del Tamiflu. Incluyéndolo, en los principales productos hubo
una subidad del 6%. El beneficio de explotación superó los registros
del año pasado aumentando un 4%, y alcanzando los 13,9 millones de francos suizos. Todo ello a pesar del aumento del nivel de inversión en I+D.

Los datos
siguen, incluso los ingresos netos se increentaron un 5%, llegando a
10,8 millones de francos suizos. Por su parte, el beneficio básico por
acción a tipos de cambio constante se situó en un 2%, consiguiendo un
nivel récord, por encima del año anterior.

Si comparamos las
cifras con años anteriores observamos que las ventas en 2006, 33.294
millones de francos franceses, aumentaron hasta los 36.783 millones en 2007
,
resintiéndose un poco en 2008, ya que se obtuvieron 35.961 millones de
francos franceses. Pero parece que este pequeño bache va a ser resuelto
en 2009, ya que las ventas del primer trimestre fueron de 10.100
millones de dólares, un aumento de 7% respecto al año previo, gracias a
la demanda de medicamentos anticancerígenos, antivirales y
oftalmológicos.

Por régiones, Japón (9%) es la única zona en la
que disminuyen sus beneficios, bajando un 4%. No es así con el resto de
zonas en las que los beneficios aumentaron. Por ejemplo, en Europa
Occidental (29%), Norte América (41%) y en la agrupación de Europa
Central y Oriental, Oriente Medio y África, Asia Central y el
subcontinente indio (9%) el beneficio aumentó un 5%; en Asia Pacífico
(5%) lo hizo un 6%; mientras que la mayor subida la experimentó
Latinoamerica (6%) que incrementó las ganancias hasta un 15%.

Latinoamerica parece ser un territorio propicio para la expansión de los laboratorios, puesto que, como ya comentamos, una empresa francesa, Sanofi-aventis, firmó un acuerdo el pasado 9 de marzo con las autoridades mexicanas para construir una fábrica de vacunas contra la gripe, que supondrá una inversión de 10 millones de euros. Según
el contrato, Sanofi Pasteur fabricará la vacuna contra la gripe en
colaboración con Birmex, fabricante nacional mexicano de vacunas. Éste
será el responsable de determinadas etapas de fabricación, y será,
además, el encargado de la distribución de las vacunas en el mercado mexicano.

Farmaindustria ya acordó con Sanidad aumentar en más de un 6% anual la facturación al Sistema Nacional
de Salud

El Gobierno se vacuna

El Ministerio de Sanidad y las comunidades autónomas han acordado
empezar a negociar ya con las farmacéuticas un acuerdo para que, en
cuanto esté disponible, las autoridades tengan acceso a la vacuna para
la nueva gripe y garantizar suministro para un 25% de la población.

España es un cliente privilegiado de
las farmacéuticas, por lo que no tendrá problemas para ampliar sus contratos con las ellas. De hecho, la propia Farmaindustria ya acordó con Sanidad aumentar en más de un 6% anual la facturación al Sistema Nacional
de Salud (una cifra seguramente inferior a la real porque no se
incluyen las compras de los hospitales), los laboratorios saben que
tienen en sistemas como el español un seguro para tiempos de crisis.

Imagen(cc): quiplash

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