Lunes 26 de septiembre de 2016,
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Pero… ¿cómo es Sierra Leone?

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A tres días del comienzo del viaje de nuestra primera Enviada Especial Ciudadana, Olga Moya, nos cuenta un poco más sobre el país al que se dirige para narrar la realidad de un proyecto esperanzador de telemedicina

Hago un alto en los preparativos del viaje para recordar -recordarme- cómo es el país al que me dirijo. Un país complicado al que debo ir preparada psicológicamente, aunque seguramente -tal y como acostumbra a suceder en estos casos- lo que me encuentre tenga poco que ver con lo que haya imaginado.

La historia de Sierra Leone es dura. Durante el siglo XVIII, el país se convierte en un importante centro de tráfico de esclavos, y miles de personas son secuestradas en sus casas y enviadas a Estados Unidos. Una vez liberados, vuelven a Sierra Leona y fundan Freetown, la que será la capital del país hasta nuestros días. Más tarde, durante el siglo XIX, las grandes potencias europeas se reparten el continente africano. En el año 1808 Freetown pasa a formar parte del Imperio Británico como colonia, y en 1896 el interior del país se

La mitad de los niños mueren antes de los 5 años y una de cada 5 mujeres tras el parto, hay una cama hospitalaria por cada 10.000 habitantes y 7 médicos cada 100.000

convierte en protectorado. En 1961 ambos territorios se combinan y ganan la independencia. Treinta años más tarde, la intervención del país en el conflicto liberiano conduce a una cruel guerra civil (1991-2001) de la que serán tristes protagonistas los niños soldados y los diamantes de sangre.

Todo ello da como resultado un país extremadamente pobre. El 70% de sus 6,4 millones de habitantes vive con menos de un dólar diario. El PNB por cápita es de 610 dólares EUA y la cifra de analfabetismo es del 65,2%. Por otro lado, según datos del Programa de las Naciones Unidas para el desarrollo (PNUD), Sierra Leone tiene el índice de mortalidad infantil más alto del mundo. 161 niños de cada 1.000 mueren antes de cumplir un año y 285 de cada 1.000 mueren antes de los cinco años. En total, 446 niños de cada 1.000 que nacen, casi la mitad, mueren antes de cumplir los 5 años. La tasa de mortalidad materna también es una de las más altas del mundo, 2.000 de cada 10.000 madres mueren tras el parto.

La población de Sierra Leone es muy joven, un 42,8% es menor de 14 años y sólo un 3,5% de la población es mayor de 65. La esperanza de vida es de 42 años en el caso de los hombres y 43 en el de las mujeres, según el World Health Report del año 2006.

El hecho de tener una unidad de telemedicina en un país en el que sólo el 0,19 % de la población tiene acceso a Internet, es especialmente significativo. Si a ello le añadimos que únicamente existen siete médicos por cada 100.000 habitantes (la mayoría concentrados en la capital) y una cama hospitalaria por cada 10.000 personas, observaremos el enorme avance que la sinergia entre San Juan de Dios y su homónimo en Lunsar ha debido suponer.

Estoy muy cerca de comprobarlo…

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