Domingo 04 de diciembre de 2016,
Bottup.com

“Los esfuerzos para atraer la atención priorizan el entretenimiento a la información”

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Entrevista a Philip Meyer, periodista y catedrático de la Universidad de Carolina del Norte (EE UU). Ha predicho el fin de la prensa para 2043.

“Podríamos
acabar prestando atención solo a aquellas informaciones que sirven a los
intereses de una minoría y olvidar la comunidad en su conjunto”

“Los periodistas ciudadanos funcionan mejor si reciben una
formación básica”

El hombre que pronostica la muerte de la prensa para 2043

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Philip Meyer

Philip Meyer nació en Deshler (Nebraska), Estados Unidos, descendiente de emigrantes suizos. Estudió Periodismo en la Kansas State University (1948-52) y se doctoró en Ciencia Política en la Universidad de Carolina del Norte (1963). Después de pasar por numerosos medios y grupos periodísticos, inició su actividad docente en la University of North Carolina en Chapel Hill (1981), de cuya School of Journalism and Mass Communication fue nombrado catedrático de Periodismo en 1993. Ha sido presidente de la World Association for Public Research (1992).

Su libro más importante es ‘Periodismo de precisión’ (1973), que se convierte en un clásico acerca de los mecanismos a emplear por los periodistas, en su trabajo profesional, para dar valor añadido a los contenidos, mediante el empleo de técnicas estadísticas y de investigación que mejoran el resultado final de la construcción periodística.
En 2004 publica ‘The Vanishing Newspaper’, donde pronostica la muerte del periodismo en el año 2043. No plantea tanto una lucha abierta entre los soportes papel y digital, sino la reinvención del periodismo frente al asalto absorbente de las variables mercantiles del negocio y a la devaluación del papel del periodismo en un escenario de comunicación redundante, escasamente valorada y jerarquizada.

¿Cuáles son las funciones de los periodistas durante este
siglo?

Son las mismas que el pasado siglo y el anterior.
“La eterna vigilancia es el precio de la libertad”,  decía en
1852 Wendell Phillips, el abolicionista americano. La democracia no puede
funcionar sin un público culto. Profesores y periodistas comparten la
responsabilidad de crear y mantener la cultura.

¿Qué es un periodista de verdad?

Nadie sabe contestar a esta pregunta,  y vamos a
tener que empezar a trabajar en una definición o varias definiciones para
describir los diferentes grados de profesionalización. Los denominados
“periodistas ciudadanos”  funcionan mejor si reciben una
formación básica, y espero que los empresarios y las escuelas de periodismo
desarrollen programas que les ofrezcan algún tipo de titulación. Por
“titulación” me refiero a una certificación de un determinado nivel
de competencia específica. Esto ayudaría a los gestores de páginas Web que
publican  artículos de periodismo a saber en quien confiar.

¿Qué es más importante ahora, la tecnología o la
información?

La información es siempre más importante, pero la
tecnología tiene mucho que ver con la forma en que la información se transmite,
se percibe y se actúa con respecto a ella. La tecnología hace posible para el
periodismo avanzar de una actividad de cazador-recolector a una que se
concentre en la elaboración, como por ejemplo, hacer que la información esté
disponible y sea utilizable en diferentes formas. Un cambio similar se produjo
en el sector de la industria alimentaria tras la Revolución Industrial.

“La naturaleza aborrece el vacío por lo que
una jerarquía natural basada en la influencia y la confianza evolucionará”
“La tecnología hace posible para el
periodismo avanzar de una actividad de cazador-recolector a una que se
concentre en la elaboración. Un cambio similar se produjo
en el sector de la industria alimentaria tras la Revolución Industrial”
“Cada vez que alguien puede ser editor, surge un nuevo
tipo de mercado de la información”

Los expertos están hablando de los nuevos medios de
comunicación y los medios de comunicación ciudadanos. ¿Qué opina sobre el tema?

Cada vez que alguien puede ser editor, surge un nuevo
tipo de mercado de la información. La naturaleza aborrece el vacío por lo que
una jerarquía natural basada en la influencia y la confianza evolucionará.
Ninguno de nosotros disponemos del tiempo necesario para prestar atención a
todas las fuentes de información disponibles, así que siempre optaremos por
volver a consultar las que han resultado fiables en el pasado. El mercado será
mucho más libre debido al bajo coste de entrada y esto debería contribuir a
mejorar la calidad del periodismo.

¿Qué tipo de papel tienen los medios tradicionales en la
nueva era de la información?

Los medios tradicionales de Estados Unidos llevan tres
décadas en declive y no han hecho mucho para hacer frente a esta situación,
salvo incrementar sus precios y reducir su calidad. Esto es una estrategia de
liquidación. Algunos están intentando competir en el ámbito de las nuevas
tecnologías, pero las innovaciones más interesantes continuarán viniendo de
otros lugares.

¿Cuáles son los principales riesgos a los que se enfrentan
los medios de comunicación?

El principal riesgo para la sociedad es que debido a la
escasa atención que reciben solo se dedicarán a los intereses de una minoría. Las economías de escala de los antiguos medios de comunicación
hacían necesario enviar unas pocas informaciones a un amplio público. Esto
contribuyó a crear un consenso y unidad nacional. Ahora es factible
económicamente enviar muchas informaciones a muy pocas personas. Podríamos
acabar prestando atención solo a aquellas informaciones que sirven a los
intereses de una minoría y olvidar la comunidad en su conjunto.

El otro riesgo es que los esfuerzos para atraer la atención
están dando prioridad al entretenimiento en detrimento de la información. Neil
Postman hizo esta advertencia sobre lo que conllevaba “pasárnoslo de
muerte” en 1985, mucho antes de la llegada de Internet. Ahora las
oportunidades de diversión se han multiplicado. No podemos convertirnos en
ciudadanos cultos si no prestamos atención.

 

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